Projet : Flipper - Réflexions

Genèse

Après avoir construit une borne d'arcade avec les enfants, il semble que l'étape suivante soit le flipper (ou plus communément appelé le pincab, flipper étant le nom du dauphin de la série télé éponyme). Il faut tous d'abord (je pense) avoir un retour sur l'historique de ces machines, pour cela il y a le lien suivant : https://www.multibille.fr/wiki/Histoire_du_flipper.

Les flippers deviennent de nous jours de plus en plus virtuel... on appel cela les 'virtual pinball'. Et heureusement car fabriquer un 'vrai' flipper demande une technique, un historique et des compétences qui.... me sont inconnus et même inaccessibles.

Attention le monde du flipper n'est pas celui de l'arcade, les tables ne sont pas mises en pack comme les anciens jeux d'arcade. Certaines tables sont d'ailleur mises a jour régulièrement. Le site pour les trouver :

  • www.vpinball.com

L'ensemble des sites demande de s'enregistrer... dommage cela aurait été plus simple d'avoir une liste et de télécharger l'ensemble (par theme/ période / constructeur, etc...). Il existe cependant des sites regroupant les tables par catégories...

Réflexions et recherches

La terminologie

Commençons par les éléments constitutif du meuble du flipper :

  • Playfield c'est l'espace principal de jeu, la ou la/les bille(s) se situent
  • Backglass c'est l'élément du fond du flipper, affichant historiquement les scores, et sur les flippers récents affiche images et/ou vidéos
  • DMD c'est le petit écran au fond en bas sur les flippers récents on l'on trouve une animation et/ou les scores il est situé sur la partie basse du backglass appelé la grille, c'est un écran au format matrice de point
  • Topper c'est le ou les éléments situé complément au dessus du backglass généralement des objets lié au thème du flipper
  • Backboard c'est l'espace situé entre le playfield et le DMD. Les gens y installent généralement un mur de led ou des stroboscopes

Système et logiciel

Il semble que pour les flippers, les logiciels soient entièrement développé avec directX et donc Windows. De la même façon que l'arcade, il existe des programmes dit de 'frontend' permettant de lancer les émulateurs. Le mieux est de tester les différents logiciels sur un pc existant avant de se lancer complément dans un projet qui peut coûter quand même pas loin de 1000€. Surprenant qu'il n'y ai pas de distribution dédié tournant sous linux façon retroarch ou lakka...

Matériel informatique

Afin de mettre en place un flipper moderne virtuelle, il faut :

  • 2 ou 3 écrans (1 pour le playfield, 1 pour le backglass, 1 pour le dmd)
  • 1 PC sous windows avec une carte graphique faisant de la 3D (ATI radeon ou Nvidia) et permettant de brancher 2 ou 3 écrans

J'ai essayé avec virtualbox afin de simuler 3 écrans, mais les performances lié à la 3D sont trop pourri (pourtant pc à base de ryzen7/disqueM2/Nvidia GTX1650). Donc a oublier. Attaquons nous aux émulateurs....enfin.... plus des éditeurs 3D de tables de flippers...

Les logiciels

Pour tous les logiciels testé, les fichiers des Tables doivent être placé dans le répertoire Tables respectif. On peux placer chaque Table de flippers dans son propre répertoire. Attention alors il faudra peut être y placer certains fichiers lié a la table et a la configuration de l'affichage.

Future Pinball

FuturePinball

Il semble que ce logiciel ne soit plus développé depuis 2010 ! mais il semble encore fonctionnel avec windows 10 On le télécharge, on installe. Ensuite on télécharge une table, on lance le logiciel, check des menus, check des préférences d'affichages...et paf... cela ne marche pas :-) les flippers ne fonctionnent pas, les lampes ne clignotent pas.... enfin bref rien ne fonctionne comme il devrait a se dire que le soft est complètement bugué...
Bon bref après plusieurs tentatives et quelques recherches il faut lancer le programme en mode administrateur (clic droit sur l’exécutable et choisir lancer en tant qu'administrateur). Seul problème la table d'exemple du site n'est pas centré (et y'a une belle erreur lorsque l'on veux lancer la bille). Et la pour résoudre ce problème intervient le logiciel BAM

Par défaut :

  • Pour Lancer la table : F5
  • Pour Sortir de la table : Echap
  • Les flips sont actionné par les touches 'shift' gauche et droite
  • Le tire-bille est lui actif avec la touche 'enter'
BAM

BAM (Better Arcade Mode - ou meuilleur mode d'arcade) est le complément indispensable a FuturePinball. Il va permettre de configurer l'affichage de Future Pinball de manière beaucoup plus simple que de rentrer dans les fichiers de configuration. Il faut lancer le programme FPLoader.exe (en administrateur) en lieu et place de FuturePinball. L’intégration à Future Pinball est très simple, un nouveau Menu s’affichera en appuyant sur la touche « Q » quand on se trouvera sur une table en jeux. A noter que celui-ci évolue toujours donc a vérifier si de nouvelles versions existe..

Pour les pc ancien, la dernière version a supporter OpenGL2 est la version 1.2.

Future DMD

C'est un logiciel permettant de régler la position de l’affichage de l’ensemble des dmd de chacune des tables de Future pinball quand ceux-ci en possèdent. La configuration s'effectue en une seule opération.

Les fichiers sont a mettre dans le répertoire de FuturePinball, il faut juste ensuite lancer l’exécutable et cliquer droit sur la fenêtre noir qui apparait pour redimensionner et placer correctement le DMD virtuel que l'on peut du coup placer sur le 3eme écran a la bonne place et dans les dimensions voulu. Le programme se lance de manière autonome et avant BAM (le mieux étant de configurer le lancement et l'arret du programme via un script).

Visual Pinball 10.6

Logiciel dont les sources sont disponibles et qui continue d'être développé. L'installeur se trouve sur le site https://vpinball.com bon une fois télécharger l'archive se décompresse et lorsqu'on lance le logiciel il y a une table de démo qui se lance en plein écran mais.... qui fonctionne :) c'est déjà ca ! On se lance donc dans la recherche d'une table au hasard.. je prend la table star-trek bally de 1979 mais la au moment de charger boom erreur... il semble manquer un fichier. En effet il semble que cette table fonctionne avec MAME.... qui dit MAME dit fichier ROM... héhé bon bah il va falloir trouver le fichier zip de la ROM pour la bonne version de la table que l'on va vouloir...

Une fois trouvé il faut placer le fichier .vpx dans le répertoire 'Tables' et le fichier .zip de la rom dans le répertoire "VPinMAME/roms". une fois fait on lance la table (Fichier->ouvrir) et hop ca semble fonctionner sauf que....

Avec un seul écran, VP10 affiche le playfield, avec 2 écrans, il faut lui indiquer sur quel écran affiché le backglass et le dmd (ces 2 derniers étant placé sur le second écran. La intervient 2 logiciels (oui ca serait trop simple de le faire dans le logiciel de base..). Le backglass est géré ici par un fichier .directB2S qu'il faut mettre avec le fichier .vpx de la table (le fichier doit avoir exactement le meme nom que le fichier vpx). Une fois réalisé il faut lancer le fichier Tables/B2S_Setup.exe qui va permettre de générer un fichier ScreenRes.txt de configuration des écrans 1, 2 et placement du DMD via taille et décalage par rapport a la résolution total des 2 premiers écrans...

Pour que tous fonctionne correctement dans windows les écrans doivent-etre mis de gauche a droite et bien aligné par le coin supérieur gauche, comme l'image ci-dessous :

Pour la gestion des DMD lorsque l'on a 2 ou 3 écran, il faut passer par 2 logiciels :

  • UltraDMD
  • setDMD

(a tester et a compléter)

PinballFX2 et 3

Logiciel payant... on oublie

Pinball Arcade

Logiciel payant... on oublie

Les Front-end

PinballX

Il s'agit ici je pense du frontend qui reviens le plus sur les différents tuto que l'on peut trouver sur Internet. Il s'installer facilement et se configure aisément également :

Celui-ci semble gérer plusieurs logiciels différents pour pouvoir lancer les tables de flippers. plutôt pas mal à première vue. Rien de bien compliqué dans l'installation et la configuration de ce logiciel.

Pinballx-setup

PinUP Popper

Pour ce front-end ca se passe ici : https://www.nailbuster.com/wikipinup/doku.php?id=start un peu (beaucoup !) plus compliqué en terme de prise de main et d'installation. Pas de doc en francais (mais des tutos sont disponibles en cherchant bien).

L'installation et la configuration de ce logiciel se passe en 2 étapes, télécharger d'abord la partie player (fichier zip). Cette partie permettra d'animer les backglass des tables, de lancer des vidéos pendant les parties, etc...La partie front-end a proprement dit s'installe en second point avec un autre fichier zip. Une fois le 1er zip décompresser dans un répertoire genre "C:\PinupSystem" il faut lancer le fichier permettant de placer les différents éléments d'affichage par rapport aux écrans que nous avons.

Pour Visual Pinball 10 :

  • Dans le répertoire Tables il faut créer le répertoire 'plugins' et mettre un lien vers le répertoire PinUPPlayerB2SDriver de Pinup.
  • Les fichiers dans PinUPPlayerVPinMame doivent etre copié dans VisualPinball\VPinMAME\ et il faut ensuite lancer le .bat copié (en admin)

Pour la seconde partie, une fois la seconde archive zip décompressé dans le même répertoire que la premiere, il faut lancer le fichier PinUpMenuSetup.exe pour la configuration de tous l'ensemble, il y a pas mal d'éléments a configurer et il faut bien passer sur tous les écrans. Une fois réalisé il suffit de lancer PinUPMenu.exe et on se retrouve sur le front-end.... c'est ce programme qu'il faudra lancer automatiquement au démarrage de windows..

Conclusion sur la partie logiciel

Donc il existe une floppé de logiciel qui gère leur propre format de table de flipper et selon les tables l'affichage des DMD et Backglass est variable et géré avec des logiciels différents... une hérésie et rien de bien centralisé ou standardisé si ce n'est les noms des éléments....les tables de vpx sont également configurable en partie dans des scripts visuabasic, et donc selon la configuration que l'on a il faut allez modifier des valeurs dans les scripts...Attention donc a la simplicité apparante de la chose mais qui peux rapidement je pense devenir un enfer pour celui qui n'a aucune notion de coding informatique !

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